#Célébrité Récente

Richard Gasquet Pour une nuit, Gael Monfils a retardé l’échéance.

Le miracle de minuit de Monfils : comment Gaël a réussi

« C’est une question que l’on a entendue plus de deux fois lors de l’inauguration de Roland Garros cette semaine.

La question n’est pas nouvelle. La génération des mousquetaires qui ont gagné la Coupe Davis en France a commencé à se retirer du circuit il y a environ cinq ans. Julien Benneteau, Jo-Wilfried Tsonga et Gilles Simon, entre autres, ont fait leurs derniers pas à Paris, et Richard Gasquet, 37 ans, le fera bientôt. Tout cela est naturel.

Ce qui est surprenant, c’est que la France, une nation du Grand Chelem dotée d’une association bien financée, d’une des bases de supporters les plus dévouées au monde et d’une mine de connaissances en matière d’entraînement, ne l’ait pas encore remplacée. Le Français le mieux classé est Ugo Humbert, 24 ans, à la 40e place ; le deuxième est Adrian Mannarino, 34 ans. Le troisième est Gasquet. Alors que l’Italie et le Canada grimpent dans le totem du tennis, la France chute.

Pourquoi cette période de sécheresse ? En 2006, Louis Borfiga, l’homme à l’origine de l’ascension des mousquetaires, quitte la Fédération française de tennis (FFT) après 21 ans pour s’occuper de la promotion des jeunes au Canada. Son succès l’a visiblement accompagné. Cependant, en 2021, Borfiga revient à Paris en tant que consultant. L’année dernière, Ivan Ljubicic, ancien joueur du Top 10 et entraîneur de Roger Federer et Milos Raonic, a rejoint l’équipe de la FFT. Tous les sports en France, y compris le tennis, s’efforcent de faire de leur mieux pour les Jeux Olympiques de Paris 2024.

Dans des entretiens avec la journaliste française Carole Bouchard, Borfiga et Ljubicic ont tous deux souligné la nécessité de reconstruire une mentalité de gagnant parmi les juniors du pays. La chaîne du succès a été interrompue au cours de la dernière décennie, et le nombre de modèles de jeunes joueurs dans le pays a diminué à chaque départ à la retraite.

« Il est évident que les Français doivent croire davantage en eux-mêmes », a déclaré Borfiga à Bouchard. « Il faut en finir avec ce discours négatif sur la faiblesse mentale des Français, il faut bannir ce terme de notre vocabulaire.

« Dès que vous brisez la glace, dès que l’un d’entre eux s’en va, c’est très facile », a déclaré Ljubicic, qui semble optimiste. « C’est ce qui se passe dans le tennis italien et canadien. Ensuite, il y aura un glissement de terrain ».

« Nous sommes des amis proches et je suis très heureux de ses résultats », a déclaré Van Assche (à droite) à propos de Fils. « Nous ne faisons que nous pousser vers le haut parce que nous savons que nous sommes au même niveau.

Le tennis français a peut-être connu son moment tant attendu de brise-glace – deux en fait – ce printemps. Au début, Luca Van Assche, 19 ans, a gagné un set contre Novak Djokovic à l’Open de Srpska. Puis Arthur Son, 18 ans, a remporté son premier titre à Lyon. Van Assche est un frappeur de balle propre, bien qu’un peu trop petit, tandis que Son est un athlète robuste et puissant. Les deux adolescents ont été ovationnés avec émotion et anticipation à Roland Garros lundi, et ils se sont tous deux bien comportés. Van Assche a battu Marco Cecchinato, tandis que Fils a remporté un set face à Alejandro Davidovich Fokina, 29e tête de série. Mercredi, le tournoi de Van Assche s’est terminé contre Alejandro Davidovich Fokina.

Mais l’avenir de la France a rapidement été rattrapé par son passé lorsque le mousquetaire le plus divertissant de tous, Gaël Monfils, est revenu au Philippe Chatrier pour la session de nuit de mardi. Le joueur de 36 ans, qui n’avait pas encore remporté de match ATP cette saison, a emmené le public parisien dans des montagnes russes pendant quatre heures et quinze minutes, comme lui seul sait le faire. Beaucoup de ces montagnes russes se sont soldées par des déceptions au cours de l’année, mais pas celle-là. Dans une performance record en carrière après minuit, Monfils est revenu à 0-4 dans le cinquième set contre Sebastian Baez, en proie à des crampes, faisant bouger le public, dansant et discutant d’un point à l’autre, terminant par un passing qui a coupé le cordon du filet et a miraculeusement atterri pour un gain de balle.

Comme tous les autres joueurs de ce siècle, Monfils a incarné la joie et la frustration du tennis masculin français. Il avait les qualités athlétiques pour gagner de grands titres, mais il n’avait pas la volonté obstinée ou l’esprit de compétition des trois grands. Il a toujours considéré le tennis comme une fraternité et non comme un terrain. Mardi, il a rappelé aux fans de tennis français ce qu’ils ont eu et aimé au cours des 18 dernières années, rendant les questions sur l’avenir sans objet – pour un soir.

« C’était une bonne ambiance ce soir, je pense que c’était aussi le cas pour certains téléspectateurs », a déclaré Monfils. « Je sais que j’ai des amis qui sont venus à Roland Garros pour la première fois, donc je pense que c’était une bonne expérience pour eux.

Espérons qu’il y a un ou deux jeunes joueurs dans cette foule qui ont vu ce qu’un joueur français peut faire et ce que cela peut signifier pour son pays. Le tennis s’appauvrira sans ce flair.

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