#Célébrité Récente

Richard Gasquet prouve une fois de plus que le talent naturel

Les temps changent. Il y a huit ans, deux des plus brillantes étoiles du match ont atteint leur première demi-finale à Wimbledon et toutes deux ont été montrées par des joueurs au sommet, dont les places dans le livre des records étaient déjà écrites à l’encre indélébile. Richard Gasquet était toujours là le deuxième vendredi après avoir battu Andy Roddick en quart de finale avec 4 : 6, 4 : 6, 7 : 6, 7 : 6, 8 : 6 et il ne serait pas le dernier à perdre Roger Federer en sets directs sur le Centre. Il n’y a pas eu de panique. Ce n’était pas une honte. Gasquet avait 21 ans et la plupart des juges pensaient que sa promesse serait récompensée par de grands titres dès que possible.

Novak Djokovic, un an plus jeune que Gasquet mais déjà plus haut dans le classement, a remporté le premier set de son match contre Rafael Nadal, avant de perdre le deuxième et d’être éliminé à 4-1 dans le troisième set en raison d’une infection de la vésicule de l’orteil. Le jeune Serbe était incontestablement doué, mais était-il vraiment assez fort pour défier la suprématie de Federer et Nadal ? Pas besoin de répondre à cette question. Après l’impitoyable victoire de Djokovic sur Gasquet (7-6, 6-4, 6-4) en deux heures et 21 minutes, il y a de fortes chances que le tenant du titre remporte la finale de dimanche face à Roger Federer et remporte Wimbledon pour la troisième fois.

Djokovic et Gasquet ont pris des chemins différents depuis cet après-midi pluvieux de 2007. Le premier est devenu le compétiteur ultime, une cyborg du tennis, une machine aux membres élastiques, à l’esprit guerrier et à tous les coups, tandis que la carrière du second est une histoire de déceptions et de potentiel non réalisé, d’avances données et de balles de match bourrées

Si Gasquet n’est pas tout à fait le héros de football délavé du lycée, assis sur son canapé et se lamentant amèrement sur sa jeunesse perdue, sa récente défaite contre Djokovic a été un rappel poignant des raisons pour lesquelles le jeu élégant mais fragile de ce joueur de 29 ans ne lui a jamais valu les titres du Grand Chelem qui lui semblaient être la raison d’être de sa carrière.

À l’âge de neuf ans, Gasquet faisait la une d’un magazine de tennis français. Mais en grandissant, le prodige a trouvé le monde grand et intimidant. Il souffre de blessures et de maladies, et son développement est entravé par un contrôle positif à la cocaïne. Il a purgé une suspension de deux mois et demi avant d’être acquitté par le Tribunal arbitral du sport à la fin de l’année 2009.

Le tennis est autant une affaire de cœur et d’esprit que de douceur des mains d’un joueur, et Gasquet n’a pas toujours été le plus courageux. Il a parfois eu la colonne vertébrale d’une salade trempée qui s’est toujours repliée dans le feu de l’action. L’une des capitulations les plus mémorables de Gasquet est sa défaite contre Murray au quatrième tour de Wimbledon en 2008.

La tendance à l’étouffement de Gasquet s’est à nouveau manifestée lors de sa victoire spectaculaire et inattendue contre le champion de Roland Garros Stan Wawrinka en quart de finale mercredi. Il a servi pour le match à 5-3 dans le cinquième set et a été breaké. C’était Peak Gasquet, qui a gardé son sang-froid et a enchaîné ses impressionnantes victoires sur Grigor Dimitrov et Nick Kyrgios en éliminant la quatrième tête de série.

Djokovic doit être heureux pour Gasquet. Le numéro un mondial ne voulait pas d’une nouvelle confrontation avec Wawrinka, son bourreau lors de la finale de Roland-Garros le mois dernier ; il valait mieux jouer le Français qui a pris un set à Djokovic lors des 10 derniers matches. La seule victoire de Gasquet sur Djokovic remonte à 2007 et il s’est imposé 6-1, 6-2, 6-3 lors du quatrième tour à Roland-Garros le mois dernier. Avec des chiffres aussi horribles, le numéro 20 mondial a bien fait de maintenir le score à un niveau respectable.

Thierry Henry regardait son compatriote depuis la Royal Box et s’est dit que si Gasquet avait été footballeur, il aurait probablement été Robert Pirès. C’est un beau joueur, avec ce revers à une main, cette galette qui fait parfois trembler Djokovic lors d’un premier set convaincant. Une volute a fait tomber Djokovic au sol et a fait voler sa raquette en l’air, comme un serveur qui aurait glissé en portant un plateau de vaisselle au milieu d’un restaurant bondé.

Gasquet, qui s’était remis de la défaite subie dans son premier jeu de service, n’a pas eu de meilleures chances que lorsqu’il a eu une balle facile pour mener 0-30 dans le neuvième jeu du premier set. Il l’a perdue. Djokovic a tenu bon et a dominé le tie-break.

À partir de ce moment, le résultat était inévitable, la tête de Gasquet tombant juste assez pour que Djokovic, qui a été soigné deux fois à l’épaule gauche, puisse s’enfuir avec le match.

Bien que Gasquet ait persévéré et conservé sa dignité, le meilleur joueur du monde s’est montré impénétrable et brillant. Djokovic a parcouru un long chemin au cours des huit dernières années.

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